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Approaches to French and Francophone Studies

Focuses on important aspects of the culture, society, history, geography, politics, art, and literature of France and its regions as well as the French-speaking world.

Prerequisites: FREN 300 and one of the following: FREN 255260, or 262.
Gen Ed: LA, NA.

In this course, we will examine the discoveries of self and other brought about by travels. Some of the voyages traversed will be to distant lands, leaving the comfort of one’s own language; others will constitute a voyage into history and back to one’s ancestors. Students will consider the role of writing in such travels and discoveries, as well as the format, purpose, and public of said texts. Taught in French.

Previous Topics:

Dans l’imaginaire populaire, la France a souvent la réputation d’être le pays le plus poli, le plus raffiné, le plus « civilisé » du monde. D’où vient ce stéréotype ? Il est vrai que les écrivains, artistes et philosophes français ont souvent lancé les discours sur la bonne façon de se comporter et de vivre en société. De l’amour courtois pratiqué par les chevaliers médiévaux jusqu’à l’étiquette des courtisans de l’Ancien Régime et le raffinement urbain des salonnières, la France était au centre du développement des codes de comportement. Dans ce cours, nous allons examiner les discours divers concernant la civilité de l’Antiquité au XVIIIe siècle afin de nous interroger sur des questions telles que : En quoi consistait la bonne conduite à travers les siècles? Comment les concepts du «civilisé» et du «sauvage» ontils évolué avec le temps? Comment est-ce que la notion de la «civilisation» a influencé l’image de la France et de l’identité française? A travers une étude comparatiste des documents historiques, des œuvres d’art et de littérature, et de leurs réflexions dans la culture moderne (notamment dans le cinéma), nous allons approfondir notre connaissance de l’histoire culturelle française tout en développant une perspective critique sur la fabrique du concept de la civilisation. Au long du semestre, nous aborderons plusieurs sujets de discussion y compris : la chevalerie, la civilité humaniste, la rencontre des «sauvages» en Amérique, le raffinement de la langue française, la société courtoise de l’Ancien Régime, et la sociabilité mondaine aux XVIIe et XVIIIe siècles. En même temps, on va découvrir plusieurs ressources disponibles au campus pour faciliter et enrichir votre étude de l’histoire culturelle française.

 

Previously Offered:
Fall 2014